Honduras adquirió equipo de espionaje justo antes de la represión a manifestantes

El equipo de interceptación fue utilizado por los organismos encargados de hacer cumplir la ley del país que tienen un pésimo historial de derechos humanos

Nina Lakhani en la Ciudad de México
Jue 8 Feb 2018

El gobierno británico autorizó la venta de equipos de espionaje a Honduras poco antes de que una disputada elección general condujera a una violenta represión contra manifestantes y activistas de la oposición en el país centroamericano.

Equipo de interceptación de telecomunicaciones por valor de al menos £ 300,000, sofisticada tecnología de espionaje que puede usarse para interceptar, monitorear y rastrear correos electrónicos, teléfonos móviles y servicios de mensajería en línea como WhatsApp, fue vendido a Honduras para ser utilizado por las agencias policiales que tienen un registro de los derechos de los secuestros, torturas y ejecuciones extrajudiciales.

El gobierno también aprobó dos licencias de exportación abiertas entre diciembre de 2016 y septiembre de 2017, según la última información disponible del Departamento de Comercio Internacional (DIT).

Estas licencias abiertas permiten la exportación recurrente de una amplia gama de partes militares y de telecomunicaciones, como cables y sistemas de software "sensibles a las escuchas", pero la DIT no está obligada a revelar qué se vende, si es que se vende.

Honduras, el segundo país más pobre y desigual de América, ha estado plagado de una mezcla letal de violencia, impunidad y corrupción desde que un golpe de Estado en julio de 2009 llevó al partido nacional al poder, donde se mantuvo a pesar de las acusaciones de asesinatos patrocinados por el estado. fraude y vínculos con el crimen organizado.

El país ha sido sacudido por una nueva ola de disturbios desde las elecciones de noviembre. A pesar de las denuncias generalizadas de fraude y las llamadas de observadores internacionales para una nueva votación, el actual presidente Juan Orlando Hernández finalmente fue declarado ganador.

En medio de masivas manifestaciones callejeras diarias, Hernández desató miles de policías, equipos Swat, soldados y policías militares para reprimir a los manifestantes.

Al menos 40 personas han sido asesinadas desde las elecciones, y más de 2.000 detenidos, muchos de ellos bajo una controvertida nueva ley de terrorismo. Activistas de alto perfil dicen que han sido hostigados e intimidados por las fuerzas de seguridad.

La Ley británica de control de exportaciones de 2008 prohíbe la venta de armas a países en los que existe un claro riesgo de que se utilicen para reprimir a su propia gente.

Sin embargo, el gobierno ha sancionado la venta de spyware a estados autoritarios como Arabia Saudita, Bahrein, Turquía, Egipto y ahora Honduras, a pesar de la evidencia de que la tecnología de vigilancia se usa para atacar a activistas y opositores.

"La ley británica no es ambigua ... [Sin embargo] el gobierno vendió tecnología de supervisión y descifrado de Honduras expresamente diseñada para espiar a sus ciudadanos, meses antes de que el estado reuniera a miles de personas en una operación de vigilancia bien orquestada", dijo Lloyd Russell-Moyle, laborista MP y miembro del comité de Commons para el control de exportación de armas.

Russell-Moyle ha presentado una pregunta parlamentaria por escrito pidiendo al gobierno que nombre la compañía que vendió el equipo de espionaje, y cómo consideró seguro sancionar la venta.

La industria del spyware está creciendo, por valor de al menos £ 60 millones al Reino Unido desde 2008. Más de una docena de compañías han recibido licencias para vender tecnología de telecomunicaciones de gran alcance desde 2015, incluida una subsidiaria del gigante de defensa BAE Systems, pero el DIT no está obligado a publicar detalles de ventas. Algunas de las licencias de exportación cubren dispositivos conocidos como IMSI-catchers, que pueden monitorear un gran número de teléfonos móviles en áreas amplias.

En Honduras, la Alianza de oposición contra la dictadura ha condenado lo que consideraban una interceptación ilegal de correos electrónicos y datos de teléfonos móviles.

Los mensajes de WhatsApp enviados por Manuel Zelaya -el presidente del Partido Liberal derrocado en el golpe de 2009- fueron publicados en falsos medios de comunicación en línea en el extranjero y luego compartidos en redes sociales.

"Antes, durante y después de la campaña presidencial de 2017, los líderes de la Alianza y sus equipos estaban sujetos al espionaje estatal", dijo el portavoz Rodolfo Pastor. "La información publicada a menudo fue manipulada para crear confusión, desconfianza o división dentro de la oposición".

La Campaña Contra el Comercio de Armas exigió la revocación de las licencias y una investigación para determinar si los equipos del Reino Unido se han utilizado para reprimir a civiles. "El gobierno británico tiene preguntas serias para responder. Es totalmente irresponsable vender equipos de vigilancia a regímenes autoritarios como el de Honduras ", dijo el portavoz del grupo, Andrew Smith.

Un portavoz de DIT dijo que no autorizó exportaciones que no cumplían con criterios estrictos, "incluso donde evaluamos que existe un claro riesgo de que los bienes puedan ser utilizados para la represión interna”.

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